16 mars 2017

Sierra Leone : découverte d’un diamant de plus de 700 carats

Un diamant de 706 carats, le 16 mars 2017 à Freetown ©AFP


Freetown (AFP)

Un énorme diamant de 706 carats a été découvert en Sierra Leone, a annoncé jeudi la présidence, promettant "un processus de commercialisation transparent" dans un pays marqué par le trafic des "diamants du sang" pendant la guerre civile (1991-2002).

Le diamant, découvert dans la province de Kono, dans l’est du pays, par un pasteur, Emmanuel Momoh, chercheur de diamant occasionnel, a été présenté mercredi au chef de l’Etat, Ernest Bai Koroma, par un chef tribal de la région, a précisé la présidence dans un communiqué.

"Le président Koroma a remercié le chef et les siens de ne pas avoir vendu le diamant en contrebande hors du pays", selon le texte, assurant que "le processus de commercialisation serait transparent, en faveur de la meilleure offre".

"Le diamant a été placé dans la salle des coffres de la Banque centrale de Sierra Leone en attendant l’estimation de sa valeur monétaire", a précisé jeudi à l’AFP Abdulai Bayraytay, porte-parole du président Koroma. 

Selon Paul Zimnisky, un expert du secteur basé aux Etats-Unis, une fois évalué, ce diamant pourrait se situer "entre le 10ème et le 15ème jamais trouvé", une découverte d’autant plus exceptionnelle qu’elle a été réalisée par un chercheur artisanal et non par une société minière.

"La prospection artisanale génère plutôt des diamants plus petits et de moins bonne qualité, parce qu’ils ont subi des fractures et l’érosion", a-t-il expliqué à l’AFP.

En 2015, le plus gros diamant découvert depuis un siècle, d’un poids de 1.111 carats, avait été extrait dans la mine de Karowe, au Botswana, exploitée par la société canadienne Lucara. 

Le plus gros diamant au monde est le Cullinan de 3.106 carats, qui avait été trouvé en Afrique du Sud en 1905.Il a été fractionné en plusieurs énormes pierres, dont les principales ornent le sceptre royal britannique et la couronne impériale, qui font partie des joyaux de la Couronne britannique précieusement gardés à la Tour de Londres.

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