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4 septembre 2017

Une délégation du Congrès américain affirme son fort soutien aux Ivoiriens

Une délégation de huit membres du Congrès américain conduite par le Sénateur de l’état du Delaware, Christopher Coons, a exprimé son engagement fort et soutenu à la Côte d’Ivoire au cours d’une visite de deux jours qui s’est achevée ce samedi par une rencontre avec le Président Alassane Ouattara. 

« Nous avons un message simple : nous restons engagés dans notre partenariat entre les Etats-Unis et la Côte d’Ivoire ainsi que pour la continuité des programmes à forte valeur tels que le PEPFAR et le Millennium Challenge Corporation, » a déclaré le Sénateur Coons. Le Sénateur Coons faisait ainsi référence au Plan Présidentiel d’Urgence contre le SIDA (PEPFAR), qui fournit la majorité des services pour la prise en charge du VIH SIDA en Côte d’Ivoire, et à la participation très attendue de la Côte d’Ivoire au programme Compact du Millenium Challenge Corporation (MCC). Le programme Compact fournira des subventions d’une valeur de 290 milliards de Francs CFA (525 million de dollars US) pour la réhabilitation d’importants axes routiers à Abidjan et dans ses environs et pour des investissements dans l’enseignement professionnel. 

« Notre délégation est issue des deux grands partis politiques américains et des deux chambres du Congrès, » a ajouté le Sénateur Coons. Ce fait souligne le soutien bipartite des Etats-Unis à l’Afrique et à la Côte d’Ivoire en particulier, a, en outre dit, le Sénateur. 

Le sénateur est l’un des plus ardents défenseurs de l’Afrique au Congrès. Il a deja voyagé en Afrique plus de 25 fois depuis qu’il passa un semestre à l’Université de Nairobi dans les années 80s, mais cette visite en Côte d’Ivoire était sa première. Cette délégation des membres du Congrès américain fut la plus important à visiter la Côte d’Ivoire depuis le conflit de 2011.  

Au cours de toutes ses réunions, le Sénateur Coons a souligné l’importance des programmes d’échanges académiques et professionnels et autres du gouvernement américain tels que le Programme des Jeunes Leaders Africains, the Young African Leadership Initiative (YALI). Ceux-ci ont permis à des milliers d’Ivoiriens d’aller aux Etats-Unis. La Côte d’Ivoire a le plus grand nombre d’étudiants dans les universités américaines parmi les pays francophones d’Afrique. 

Outre la rencontre avec le Président Ouattara, la délégation a rencontré le Ministre de la Défense, M. Hamed Bakayoko. La délégation a aussi visité une plantation de cacao à Offa et rencontrer des bénéficiaires du PEPFAR dans un centre de santé à Agboville. Ils ont aussi participé à une table ronde avec des opérateurs économiques sur les défis et solutions de la problématique de l’énergie. La délégation a également rencontré le Secrétaire général de la Présidence, M. Patrick Achi, la Ministre de Enseignement Supérieur et de la Recherche Scientifique, la Professeur Ramata Ly-Bakayoko, la Ministre de l’Education Nationale, Mme. Kandia Camara, et le Ministre des Finances, M. Amadou Koné. Ils ont rencontré le Président de la Banque Africaine de Développement avec qui ils ont discuté des questions de l’économie régionale et de l’emploi des jeunes. 

La visite s’inscrit dans le cadre d’une tournée régionale qui les a emmenés au Nigeria, au Ghana et en Gambie. A Agboville, le Sénateur Coons a vu un exemple concret de l’impact de l’investissement du gouvernement américain dans le renforcement du système de santé ivoirien. Cet investissement se chiffrera à quelques 400 milliards de francs CFA (200 millions de dollars US) au cours de la prochaine année fiscale américaine. Le site visité fournit des services de dépistage rapide de qualité et des médicaments rétroviraux pour le VIH. 

Lors d’une visite d’un champ de cacao, la délégation a appris davantage sur les réalités auxquelles les agriculteurs sont confrontés. Elle s’est aussi entretenue avec la communauté du village d’Offa sur les questions économiques et les stratégies pour s’assurer que les producteurs de cacao, dont la Côte d’Ivoire est le premier exportateur, puissent en bénéficier financièrement. 

« C’était une visite fantastique, » a déclaré le Sénateur Coons avant son départ. 

La délégation comprenait : 

  • Le Sénateur Christopher Coons (Democrate - Delaware)
  • Le Sénateur Gary Peters (Democrate-Michigan) 
  • Le Sénateur Michael Bennet (Democrate-Colorado)
  • La Représentante Lisa Blunt Rochester (Democrate-Delware)
  • La Representante Terri Sewell (Democrate-Alabama)
  • Le Representant Charlie Dent (Republicain-Pennsylvanie)
  • La Representante Barbara Lee (Democrate-Californie)
  • La Representante Frederica Wilson (Democrate-Floride)

Distribué par APO pour Embassy of the United States of America in Abidjan, Côte d’Ivoire.

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