12 février 2018

Au Caire, Tillerson entame une tournée délicate au Moyen-Orient

Le ministre égyptien des Affaires étrangères Sameh Choukri (à droite) recevant au Caire le secrétaire d'Etat américain Rex Tillerson le 12 février 2018 ©AFP


Le Caire (AFP)

Le secrétaire d’Etat américain Rex Tillerson a débuté une tournée délicate au Moyen-Orient par une rencontre avec le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi au Caire au cours de laquelle il a notamment évoqué la nécessité d’élection "crédibles".

Le chef de la diplomatie américaine s’est aussi entretenu avec son homologue égyptien Sameh Choukri.

Au cours d’une conférence de presse avec ce dernier, il a déclaré que Washington soutenait "un processus électoral transparent et crédible" en Egypte où la présidentielle se tiendra à partir du 26 mars.

"Nous avons toujours soutenu des élections libres et justes pas seulement en Egypte mais dans n’importe quel autre pays", a-t-il répondu à une journaliste qui l’interrogeait sur la crédibilité du scrutin égyptien, auquel le président sortant est l’unique candidat sérieux.

Mais M. Tillerson n’a pas répondu à la question de savoir si Washington gèlerait une partie de son aide militaire en cas d’élections considérées comme non libres.

Cette éventualité d’un gel de l’aide "n’a pas été soulevée" en tant que telle durant les entretiens, mais les Egyptiens savent "qu’il y a des dossiers sur lesquels on veut voir des progrès", a ensuite expliqué à des journalistes un membre de la délégation américaine qui a requis l’anonymat.

Selon ce haut responsable, "tous les sujets de préoccupation" pour les Américains ont été évoqués par Rex Tillerson, notamment la liberté de la société civile, la fragilité du processus démocratique ou encore le sort de deux Américains détenus en Egypte."Je pense qu’il peut y avoir des avancées" sur "certaines de ces questions", a-t-il ajouté.

Avant le voyage, un responsable américain avait aussi soulevé des "inquiétudes" au sujet d’informations de presse faisant état d’enquêtes visant des figures de l’opposition en Egypte.

Interrogé au cours de la conférence de presse sur les critiques des organisations de défense des droits de l’Homme, M. Choukri a répondu : "Je ne peux que vous recommander de voir par vous-mêmes la nature de la situation actuelle en Egypte en termes de droits de l’Homme et comment les Egyptiens voient ce gouvernement et ses efforts pour renforcer et protéger les droits humains et s’il y a vraiment des restrictions comme vous l’évoquez".

- Arrivé à Koweït -

Cette visite intervient peu après celle du vice-président américain Mike Pence, qui avait eu des discussions le 20 janvier sur la sécurité dans la région et l’avenir de l’aide américaine à l’Egypte.

Au sujet du conflit israélo-palestinien, Rex Tillerson a répété lundi "l’engagement" de Washington à parvenir à un accord entre Israéliens et Palestiniens.

Le secrétaire d’Etat a aussi assuré que l’engagement commun des Etats-Unis et de l’Egypte pour vaincre le groupe jihadiste Etat islamique (EI) était "inébranlable", et a réaffirmé que le seul cadre dans lequel le conflit syrien pouvait être résolu est l’ONU.

Rex Tillerson est ensuite arrivé lundi soir au Koweït où il doit participer mardi à une réunion ministérielle de la coalition internationale contre l’EI en Irak et en Syrie, menée par Washington, et à une conférence sur la reconstruction irakienne.

Il se rendra aussi à Amman pour une rencontre avec le roi Abdallah II et à Beyrouth pour un entretien avec le président Michel Aoun et le Premier ministre Saad Hariri.

Enfin, il s’envolera vers Ankara où il s’attend à des discussions "difficiles" avec son allié de l’OTAN, notamment sur le conflit en Syrie.

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